CÍRCULO LITERARIO ALIWEN
ESCRITORES MAULINOS

Valentín Letelier

VALENTÍN LETELIER (1852-1919)

Abogado, maestro, sociólogo y pensador, nació en Linares el 16 de diciembre de 1852. cursó humanidades en el Liceo de Talca. Posteriormente siguió la carrera de Derecho, titulándose de abogado en 1875.
Fue inspector del Instituto Nacional y profesor de historia en el Instituto Americano. Ejerció la docencia en el Liceo de Copiapó, colaborando activamente en la prensa local, sobretodo en “El Constituyente” y “El Atacameño”. A su regreso a la capital recibió el nombramiento de Juez de Comercio, en 1878. al año siguiente es designado diputado por Copiapó.
En 1880 el gobierno lo nombró Secretario de la legación de Chile en Alemania, cargo que desempeñó hasta 1885. durante ese lapso estudió los sistemas pedagógicos existente en ese país.
Cuando vuelve a Chile es lecto diputado por Talca, correspondiéndole en tal calidad, firmar el acta de deposición del presidente Balmaceda.
Fue profesor de la Facultad de Leyes y miembro del Consejo de Instrucción Pública .
Propugnó un cambio profundo de los sistemas educacionales. El 15 de agosto de 1906 fue elegido Rector de la Universidad de Chile.
Pero más tarde se vio obligado a renunciar al recurrir sus opositores a argucias legales, al ser impugnada su condición de Fiscal del tribunal de Cuentas y docente al mismo tiempo. Vivió los últimos años de su existencia en el silencio de su hogar.
Falleció el 20 de junio de 1919.
Junto con Claudio Matte y Diegos Barros Arana luchó arduamente por reformar los planes de estudio, tratando de cambiar los métodos antiguos por nuevos y más científicos. Buscó implantar una pedagogía más sencilla en la enseñanza primaria y el sistema concéntrico en la Enseñanza Media. Creó al mismo tiempo el Instituto Pedagógico para la formación del profesorado.
Sus obras pedagógicas se inspiran en las tendencias filosóficas evolucionistas, constituyendo una de las figuras más egregias de la intelectualidad chilena de la época.
La ciencia política en Chile, al igual que su ensayo Por qué se rehace la historia obtuvo premio en el Certamen Varela en 1887.

OBRAS:
Centenario de o’Higgins. 1876.
La filosofía de la educación.
La evolución de la historia.
La génesis del derecho.
La génesis del Estado.
Chile en 1883.
Las escuelas de Berlín.
La instrucción secundaria en Berlín.
La instrucción universitaria en Berlín.
Por qué se rehace la historia.
La lucha por la cultura.
La enseñanza del derecho administrativo.
Ensayo de onomatología.
La ciencia del derecho administrativo.
Descentralización administrativa.
El hombre antes de la historia.
Opúsculos de filosofía positiva.
Vida de Emilio Litre.
La ciencia política en Chile.

REFERENCIAS

Chacón, Julio: Historia de la provincia de Linares. Imp. Universitaria. Stgo. 1929.
Figueroa, Pedro Pablo: Diccionario Biográfico de Chile. Stgo. 1887.